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Helicobacter Pylori

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es el Helicobacter pylori (H. pylori)?

El H. pylori es una bacteria en forma de espiral que se encuentra en el estómago, que (acompañada de la secreción ácida) daña el tejido estomacal y duodenal, causando inflamación y úlceras pépticas.

¿Cómo causa el daño el H. pylori?

Se cree que la forma y las características del H. pylori causan el daño que lleva a la formación de úlceras.

Debido a su forma y a cómo se mueven, las bacterias pueden penetrar el revestimiento mucoso protector del estómago donde producen la enzima ureasa, la cual genera sustancias que neutralizan los ácidos del estómago. Esto debilita la mucosidad protectora del estómago, hace que las células del estómago sean más susceptibles a los efectos dañinos del ácido y la pepsina, y forman llagas o úlceras en el estómago o en el duodeno (primera porción del intestino delgado).

Las bacterias también pueden adherirse a las células del estómago, debilitando más los mecanismos de defensa del estómago y produciendo una inflamación local. Por razones que no se comprenden completamente, el H. pylori también puede estimular el estómago para que produzca más ácido.

¿Cuáles son las causas de la infección por H. pylori?

Los investigadores todavía no conocen las causas que llevan a que ciertas personas desarrollen úlceras o síntomas relacionados con el H. pylori.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras relacionadas con el H. pylori?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las úlceras relacionadas con el H. pylori. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente.

Rápidamente después de infectarse con H. pylori, la mayoría de las personas desarrolla gastritis, una inflamación del revestimiento del estómago. Sin embargo, la mayoría de las personas nunca tienen síntomas o problemas relacionados con la infección. Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir:

  • dolor sordo o persistente, que puede:

    • ocurrir dos o tres horas después de las comidas.

    • aparecer y desaparecer por varios días o semanas.

    • ocurrir por la noche cuando el estómago está vacío.

    • aliviarse con las comidas.

  • pérdida de peso

  • pérdida del apetito

  • gases

  • eructos

  • náuseas

  • vómitos

Los síntomas de las úlceras pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el H. pylori?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar el H. pylori pueden incluir los siguientes:

  • análisis de sangre  -  para identificar anticuerpos que indican la presencia de la bacteria

  • análisis de heces  -  para identificar la bacteria (antígeno)

  • exámenes del aliento  -  para determinar la presencia de carbono después de beber una solución que degrada la urea

  • exámenes de tejidos  -  el tejido extirpado en las endoscopias se utiliza para:

    • detectar la presencia de la enzima ureasa.

    • examinar las bacterias presentes.

    • hacer un examen de cultivo para desarrollar más bacterias a fin de examinarlas.

Tratamiento de las úlceras por H. pylori

El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • qué tan avanzada está la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • antibióticos para eliminar la bacteria

  • medicamentos para suprimir la producción de ácido, incluyendo:

    • bloqueadores H2  -  para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago por bloqueo de la histamina, un poderoso estimulante de la secreción de ácidos.

    • inhibidores de la bomba de protones  -  para bloquear por completo la producción de ácidos del estómago, deteniendo el bombeo de ácidos estomacales, el paso final de la secreción de ácidos.